SpaceX首次载人航天为何值得关注?马斯克新一代“硅谷之神”?

马斯克最近又搞事情了,咋回事?北京时间5月31日凌晨,美国肯尼迪航天中心当地时间30日下午,伊隆·马斯克的spacex公司执行了其首次载人航天任务,将美国国家航空航天局(NASA)的两名宇航员送入太空,这次发射,被世人称为人类进入民用载人航天时代的开端。

马斯克是谁?这里给不了解他的小伙伴简单介绍下,世界最畅销充电式汽车公司特斯拉的CEO,太空探索技术公司SpaceX的创始人,支付工具paypal的联合创始人,另外,提供全球互联网卫星群的星链计划,试图改变传统交通的loop隧道,“第五种交通方式”超级高铁,读取脑信号的脑机接口等充满未来感的设想全部都在马斯克的计划之中。有人说,马斯克一直在打脸,他谈梦想的样子像极了理科版的马云,但这都不重要,至少,这些年来,这些设想都在逐步成为现实,这次发射便是最有力的证明。

首先,来聊聊本次发射的背景吧,这要从2011年美国“亚特兰蒂斯”号航天飞机退役说起,航天飞机有着高昂的运营维护成本,据统计,航天飞机每次发射成本超过4.5亿美元,这使得美国最终在2011年退役了其最后一架航天飞机。没有航天飞机,宇航员上太空怎么办?此时唯一的选择只有俄罗斯的联盟号,从2011年开始,美国的载人航天只能依靠俄罗斯,但联盟号飞船舱位费十五年间几乎飙升了400%,今年舱位费更是破纪录的高达8600万美元。近些年,NASA已累计向俄罗斯支付了34多亿美元。作为老牌航天大国,美国怎么能忍,于是,民营航天项目成为重要的资助项目。最终,波音和马斯克的spacex成为其中最大的两个参与者,在与波音的竞争中,spacex不但价格低,而且成果更显著。SpaceX 载人龙飞船的报价为每个座位 5500 万美元。那波音呢?船票每人 9000 万美元,比 SpaceX 贵了 60% 以上。同时,在结果上,spacex完成了首次无人首飞的测试,但波音却出现了问题,于是,美国时隔多年的首发载人航天任务变落在了spacex头上。一旦发射成功,spacex将开启全球民营商用航天的新纪元,这将开启较低成本载人航天的新时代,要知道富人们的钱包早就急不可待,这样,马斯克的火星移民梦将迎来曙光。另一方面,时隔九年,美国也恢复了其载人航天的能力。

Spacex是如何成为全球的航天翘楚呢?接下来便聊聊马斯克的spacex以及他那令人窒息的太空探索梦想。

1971年,马斯克出生于南非,如今他同时具有南非、美国以及加拿大的国籍。马斯克10岁那年,拥有了第一台电脑,并自学了编程。12岁时,以500美元出售了自己的第一个太空小游戏商业软件。马斯克本科就读于宾夕法尼亚大学,并获经济学和物理学双学位。之后,在斯坦福大学攻读应用物理与材料科学博士学位,然而,在入学两天后就辍学。少年时的马斯克,考虑了三个最想涉足的领域:互联网、再生能源、太空。于是在互联网领域诞生了pay pal,再生能源领域诞生了特斯拉,太空领域诞生了spacex。

Spacex的诞生源于马斯克的火星殖民梦。2001年,30岁的马斯克设想了“火星绿洲”的计划,该计划是在火星上建立一个微型实验温室,其中包含在火星种植粮食作物,以唤起公众对太空探索的兴趣。之后,马斯克尝试从俄罗斯购买火箭,但因价格高昂,而空手而归。在回家的路上,马斯克及其投资者计算得出,制造火箭的原材料实际上仅占当时火箭销售价格的百分之三。通过应用垂直整合,最终得出可以十倍削减发射价格,仍然享受70%毛利率的结论。马斯克意识到自己可以成立一家公司,生产自己需要的负担得起的火箭。于是,2002年6月,spacex诞生了。

Spacex诞生之初的坎坷差点葬送了马斯克的太空梦。当时,马斯克从eBay对 Pay Pal 的收购中获得了一笔资金,他向SpaceX 投入了1亿多美元。但这些预算仅够发射三至四次,一旦接连遭遇失败,便无法从头再来。然而,屋漏偏逢连夜雨,从2006年3月到2008年8月,spacex的前三次火箭发射的爆炸几乎炸灭了马斯克的梦想,当时特斯拉的量产陷入难产,马斯克已经没有多余的经费支持spacex了。但钢铁侠马斯克和spacex的500多名员工们打算背水一战,2008 年 9 月 28 日,SpaceX猎鹰 1 号进行第四次发射,点火后的9分钟里,所有人的焦灼达到了顶点,幸运的是,这次终于成功了。500 个人,6 年时间,奇迹诞生了,世界首个由私人投资的轨道级液体燃料火箭猎鹰1号发射成功,而正是这次的成功,最终获得了NASA 16 亿美元的补给合约,至此,SpaceX 才得以从破产的边缘挣脱出来。

接下来,spacex也算是正式开始踏上转变为航天巨头的步伐了,在这里列举spacex发展历程上的一些关键节点:

2012年5月31日,SpaceX的“龙”飞船成功与国际空间站对接后返回地球,开启了太空运载的私人运营时代。

2015年,猎鹰9号运载火箭第一级成功在着陆场上着陆,是人类第一次成功回收轨道级运载火箭。

2018年2月,SpaceX公司的“重型猎鹰”运载火箭在美国肯尼迪航天中心首次成功发射,并将一辆特斯拉跑车带进太空。猎鹰重型运载火箭的运载能力达到63.8吨,而其前辈猎鹰9号运载火箭全推力版运载能力仅有22.8吨,此次发射后,“重型猎鹰”成为当前世界现役最大推力的运载火箭。

2019年3月,spacex完成首次无载人试飞,NASA宇航员搭乘美国本土商业飞船的多年夙愿貌似近在眼前。然而,4月份在例行静态点火时,突如其来的一场爆炸,让高歌猛进一路领先的SpaceX商业载人航天计划紧急刹车。

2020年1月,载人版龙飞船漂亮的完成飞行中止测试,为了验证最终载人飞行的可靠性,直接炸掉了一枚价值4亿人民币的猎鹰九号,但这为5月份的真人首秀做好了最后最关键的铺垫。

Spacex经过多年的发展,也确实成果显著。截止2020年,SpaceX已经与美国国家航空航天局进行了20次国际空间站补给任务的合作。向轨道发射了超过61,000千克的有效载荷货物,而中国,欧洲和俄罗斯分别约为21,000千克,16,000千克和13,000千克。如今首次载人航天的成功,让spacex再次闪耀着耀眼的光芒。

人类的征途从来都是星辰大海,但我们探索未知领域的进程从未停止。1492年哥伦布发现美洲新大陆,开启了旧时代的大航海时代,1961年苏联宇航员加加林成为第一个进入太空的人,1969年,阿姆斯特朗第一个踏上月球表面,人类成功实现载人登月。而50年过去了,人类是否进入新的宇宙大航海时代,我们拭目以待。但此刻我们有理由为spacex呐喊,有理由向推动人类技术进步的从业者致敬,最后,请大家把致敬打在屏幕上。

欢迎点赞收藏评论,并在各平台关注我,探秘互联网清明上河图,这里是灵魂歌者聊科普,我们下期再见!