Virgin Galactic 公司将在美国宇航局的私人宇航员中提供国际空间站之旅

[PConline 资讯]维珍银河(Virgin Galactic)公司将运行到国际空间站的私人太空飞行,与美国宇航局签署一项协议,将看到它创建一个新的太空旅游计划。新签署的《太空法》协议将让维珍银河公司培训私人宇航员,将他们送入轨道,并有助于展示国际空间站如何被用作比现在更重要的研究平台。

美国航天局去年宣布,希望将国际空间站用于私人任务,以扩大其现有的私营部门对空间站的参与。已经有50多家公司支付了国际空间站的空间费,用于自己的商业研发,目前在那里安装了14个商业设施。

然而,欢迎游客可以帮助美国宇航局及其合作伙伴抵消运行国际空间站的部分成本。目前,每年大约有40亿美元的费用用于维护国际空间站。美国航天局此前表示,设想有两名私人宇航员前往国际空间站,当时估计每位乘客的费用可能高达5000-6000万美元。

根据美国航天局和维珍银河公司之间的协议,将有一个新的私人轨道宇航员准备项目开发。这将包括维珍银河公司确定私人任务的潜在候选人,便利他们运输以及安排他们的在轨资源,这实际是最昂贵的元素之一。它还将负责组织所涉及的地面资源。

关键在于管理好那些在国际空间站上的私人宇航员的期望值,并确保他们的存在得到适当的满足。去年,美国航天局概述了其中一些费用:例如,每位机组人员每天11250美元用于再生生命支持和厕所设施,而食品、空气和运动设备等用品每天将再增加22500美元。如果你曾经抱怨过你的运营商对数据收取的漫游费,同时,国际空间站每千兆字节50美元也许会让你感觉好一点。

这不仅仅是有钱人的游乐设施和头脑。维珍银河公司今天解释说:“美国航天局正在看到对国际空间站用于科学技术研发、商业活动和国际合作的需求越来越大。私人宇航员的经历可以从私人公民探险到政府支持的科学研究任务”。

这家私营公司已经开始开发宇航员培训项目,作为未来宇航员准备项目的一部分。这将用于私人太空飞行,将乘客带入低地球轨道,再加上几分钟的失重状态,从新墨西哥州的美国太空港发射。其中一些项目和设施预计将用于新的国际空间站宇航员培训。